Bitcoin a un problème avec le Xinjiang

Des personnalités comme Elon Musk et Cathy Woods ont contribué à faire monter en flèche le prix du bitcoin ces dernières semaines.

L’énergie bon marché fait donc partie intégrante du bitcoin

Mais les investisseurs qui pèsent la cryptocouronne populaire doivent également tenir compte de l’éthique qui l’entoure, puisqu’une partie importante de cette monnaie est „extraite“ dans le Xinjiang chinois, où Pékin est accusé de commettre des violations massives des droits de l’homme.

Dans les mines de cryptocurrences, les gens utilisent d’énormes ordinateurs gourmands en énergie pour résoudre des énigmes algorithmiques et, en retour, sont récompensés par de nouvelles pièces de monnaie. En avril de l’année dernière, environ 65 % de la capacité d’extraction du Bitcoin Code, ou hashrate, était basée en Chine en raison de son électricité bon marché.

Le Xinjiang, qui dispose de vastes ressources en charbon, représentait plus de la moitié, soit 36%, de cette puissance de calcul dans le pays, selon l’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin, un outil en ligne développé par l’université britannique.

Le commerce des cryptocurrences est interdit en Chine, mais l’extraction du bitcoin est légale, du moins pour l’instant. Les entreprises qui produisent du matériel d’extraction de bitcoin, comme Bitmain, le plus grand acteur de cette industrie, sont même à court de stocks en raison de la forte demande de bitcoin et d’une pénurie mondiale de puces.

L’importance du Xinjiang pour la cryptographie monétaire a augmenté régulièrement au cours de la dernière période pour laquelle Cambridge dispose de données. La région autonome du nord-ouest de la Chine est passée de 14,4 % de l’extraction de bitcoin en 2019 en Chine à sa part actuelle, suivie par le Sichuan, la Mongolie intérieure et la province du Yunnan, selon l’indice.

Cette situation pose un sérieux problème de réputation pour le bitcoin, ou probablement pour tout négociant et investisseur en cryptocourrier.

On estime qu’un million de musulmans ouïgours et d’autres minorités ethniques sont détenus dans les camps de rééducation en Chine. Les témoignages des anciens détenus et les rapports des groupes de défense des droits de l’homme suggèrent que des viols, des tortures et des stérilisations forcées ont eu lieu dans ces installations, ce qui a conduit au moins trois pays à déclarer que le traitement des Ouïghours par Pékin était un „génocide“.

Le secrétaire d’État américain sortant, Mike Pompeo, a fait une telle déclaration, tandis que les législateurs canadiens et néerlandais ont voté ce mois-ci des motions visant à faire la même constatation.

En plus des retombées en termes de réputation que la cryptoconnaissance

Pékin a rejeté ces accusations et décrit les camps comme des centres de formation professionnelle qui, selon lui, aident les Ouïghours, qui sont en grande partie musulmans, à éradiquer les pensées extrémistes.

En plus des retombées en termes de réputation que la cryptoconnaissance pourrait entraîner, il y a aussi des préoccupations d’ordre réglementaire. En janvier, le gouvernement américain a interdit les importations de produits contenant du coton ou de la tomate originaires du Xinjiang, en invoquant le recours au travail forcé par la Chine, ce qui obligerait les marques de mode américaines à trouver d’autres sources pour leurs importations annuelles de vêtements contenant des matériaux de la région, qui s’élèvent à 1,5 milliard de dollars.

Dans le même ordre d’idées, des entreprises comme Tesla, qui a déjà été fortement engagée avec la Chine, pourraient également être confrontées à des défis réglementaires similaires concernant son investissement dans la cryptocouronne. Selon Wedbush Securities, la société fondée par Musk a réalisé environ 1 milliard de dollars de bénéfices sur papier grâce à ses investissements dans le bitcoin. Tesla n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

En attendant, il y a des signes qui montrent que l’exploitation de la cryptographie deviendra moins dépendante de la Chine avec le temps. Déjà, la part globale de la Chine dans le hashrate a diminué, passant de 76% en septembre 2019. Pékin s’est engagé à stopper les émissions de carbone qui proviennent principalement des centrales au charbon (comme celles qui produisent de l’électricité pour les équipements d’extraction de bitume), du ciment et d’autres industries lourdes, et a intensifié ses efforts pour inciter les provinces à réduire leur consommation d’énergie.

La Mongolie intérieure, qui représentait 8,7 % de l’extraction du bitcoin en Chine en avril dernier, est prête à interdire l’extraction du crypto d’ici avril de cette année pour répondre aux exigences de Pékin. Certains mineurs ont également commencé à explorer l’utilisation d’énergies alternatives bon marché, comme le gaz naturel excédentaire, en déplaçant leur attention de la Chine vers des pays comme l’Islande, la Norvège et le Canada.

Mais le problème du Xinjiang, qui semble peu susceptible d’être résolu à court terme, est un test pour la conscience de la communauté des bitcoins.